MEMORIA INTEGRADA COLBÚN
02. Quiénes somos y qué hacemos

2.10

Estrategia de innovación y transformación digital

Nuestra estrategia de innovación se inspira en una visión amplia e integral del negocio, donde todos los procesos, tecnologías habilitadoras y modelos de negocio que permiten agregar valor a nuestra operación son constantemente explorados.

La Compañía cuenta con un equipo de innovación dedicado, el cual ha desarrollado e instalado un mecanismo de participación en centrales y oficinas corporativas, la cual está basada en la metodología del “Design Thinking”, y que fue adaptada especialmente para la realidad de Colbún.

A través de una gobernanza clara y trasparente se promueve la participación, rescatando la experiencia y aprendizaje colectivo de los trabajadores de la Compañía en la búsqueda de oportunidades de valor para la gestión de las centrales. Con este fin, se desarrollan Desafíos de Innovación y Talleres de Trabajo, donde se convocan a distintos trabajadores de cada una de las centrales, formando equipos multidisciplinarios para levantar y trabajar en oportunidades de mejora que ellos mismos han detectado.

Las ideas levantadas se desarrollan a través de equipos multidisciplinarios, gestionando las incertidumbres a través de prototipos y proyectos mínimos viables, los cuales son validados por Comités de Innovación establecidos para su posterior implementación.

Avances 2018

Durante el 2018 se continuó con el programa de innovación en centrales que se inició el año anterior, el cual considera diversos Desafíos de Innovación Abierta y talleres, involucrando a un total de 157 personas (tanto de las centrales como de la Casa Matriz). Estas actividades se enfocaron en la búsqueda de nuevas formas de llevar adelante nuestro negocio, promoviendo la creatividad para ir más allá de la práctica común de la industria. Bajo esta lógica, trabajamos en los ámbitos de seguridad, sostenibilidad, disponibilidad, eficiencia, automatización, digitalización y energías renovables (entre otros). Estos procesos participativos y colaborativos permitieron levantar y priorizar 24 nuevas ideas durante el 2018.

Durante el año, se activó en la Intranet el sitio web de la Gerencia de Innovación y Cambio Climático, donde se publica desde la Estrategia de Innovación hasta las noticias más relevantes, los Desafíos de Innovación Abierta, las ideas implementadas y la Línea Directa de Innovación, la cual es un canal nuevo de comunicación para que los empleados con ideas innovadoras las puedan comunicar y que se gestionen apropiadamente, dependiendo de su impacto y nivel de innovación.

En el contexto de la transición energética que hoy vivimos, la innovación y la búsqueda de nuevos negocios son necesarias para enfrentar el cambiante entorno de la industria. Con este telón de fondo, en 2017 Colbún inicio un proyecto interno, colaborativo y multidisciplinario, que tuvo como objetivo identificar nuevas oportunidades en el sector eléctrico, apalancadas en tendencias de mercado y desarrollos tecnológicos identificados en la industria a nivel global, como el almacenamiento, los servicios de valor agregado al cliente, y la electromovilidad, entre otros. En 2018 hemos profundizado en cada una de las oportunidades identificadas, con grupos de trabajo encargados de monitorear y diseñar planes de acción para cada una de ellas. Durante el próximo año se implementará un piloto de almacenamiento en una de nuestras centrales hidroeléctricas, y también un piloto de gestión de demanda para un grupo de nuestros clientes, como resultado de este trabajo.

Además, se realizará un nuevo proceso de búsqueda y selección de oportunidades, para estudiar negocios distintos a los ya identificados.

Con el objetivo de relevar la importancia de la innovación entre sus distintos grupos de interés, Colbún invitó a su seminario anual “Voces con Energía 2018”, a César Hidalgo, profesor asociado y director del grupo de Aprendizaje Colectivo del Media Lab del MIT, el cual abordó la temática del conocimiento, su medición y distribución en la sociedad y sus comunidades. En este encuentro –donde fueron invitados clientes, trabajadores, proveedores, inversionistas, autoridades y público en general, también participó el vicepresidente ejecutivo de Corfo, Sebastian Sichel, y Yuly Fuentes-Medel, bioquímica, doctorada en ciencias biomédicas de la Escuela de Medicina de la Universidad de Massachusetts y Presidenta de Alianza Chile- Massachusetts, quien compartió suexperiencia en el intercambio entre la innovación y tecnología en una jornada en Concepción.

A fines del año además se realizó internamente una charla dedicada a la Inteligencia Artificial, dictada por Pablo Zegers, ingeniero destacado con amplia experiencia en redes neuronales. Esta charla también abordó la temática de Transformación Digital y aportó contexto para nuestra estrategia digital cuyo diseño preliminar fue desarrollado durante el año 2018.

Innovación en cifras 2018

• Total de participantes: 85
• Países involucrados: 36
• Ideas recibidas: 30
• Ideas seleccionadas: 3

Número de Desafíos: 2
•Total participantes: 157
•Total ideas recibidas a través
de la plataforma: 126

• Talleres de Innovación: 3
• Total participantes: 78
•Total ideas preseleccionadas para implementación: 24

Transformación Digital en Colbún

Uno de los ejes estratégicos que está impulsando la Compañía en el marco de su desarrollo y plan de crecimiento apunta a incorporar los beneficios de la transformación digital en procesos y operaciones. El norte aquí es uno solo: lograr optimizaciones y abrir oportunidades de mercado que permitan mejorar la posición competitiva de la Compañía y agregar valor al negocio. Es por esta razón que en 2018 Colbún articuló, bajo una sola metodología y mirada, un Plan de Transformación Digital que comprende distintas iniciativas que ya estaban en marcha a la vez que se han sumado nuevos proyectos.

Anclados en la visión de que este plan tiene que ser beneficioso para nuestro negocio, los proyectos incluidos deben cumplir los siguientes criterios: ser costo-eficientes, simplificar procesos, aumentar la eficiencia en las operaciones, adecuar la Compañía a las necesidades del negocio y/o facilitar el cumplimiento de la normativa.

La incorporación de la tecnología digital es así hoy un proceso transversal en marcha, que abarca las principales áreas de Colbún, y donde si bien la ejecución se realiza a nivel de cada Gerencia o División, existe un control y seguimiento centralizados con el objetivo de darle continuidad y coherencia a este impulso. En total son 20 programas e iniciativas específicas, en distinto grado de desarrollo, que comprenden cuatro áreas generales de la Compañía.

Así por ejemplo, en el área Industrial y Comercial, vinculada a nuestras centrales de generación, las iniciativas en desarrollo apuntan, entre otras materias, a optimizar el mantenimiento de nuestros activos, disponibilizando datos operacionales en línea e impulsando mantenimientos predictivos; contar con sistemas robustos para proyectar la generación de fuentes de energía variables como la solar y la eólica; optimizar la operación de nuestras centrales en general, e implementar sistemas que permitan a nuestros clientes realizar gestión de la demanda.

En el área de procesos, en tanto, el objetivo es optimizar todos los procedimientos vinculados al back office de la Empresa, tales como gestión de contratos, compras a proveedores, y gestión y control de viajes, por nombrar algunos ejemplos.

También existen iniciativas vinculadas a mejorar el manejo y control de datos internos (Big Data), simplificar la reportabilidad; y facilitar el trabajo colaborativo entre distintas áreas.

En definitiva, en Colbún creemos que los beneficios de la digitalización son diversos, e incluyen desde impactos a nivel sistémico, como mantener la estabilidad de la red ante cambios imprevistos en la oferta o demanda de energía, hasta la optimización de nuestros activos, pasando por el desarrollo de fuentes de ingresos adicionales y la creación de nuevas oportunidades de mercado.

Algunos casos de innovación destacados

Éstas son algunas de las innovaciones desarrolladas en Colbún durante el último año.

1.- Desafío de innovación abierta internacional

Colbún cuenta con seis centrales de paso distribuidas en parte de la cuenca del río Aconcagua, la cual se caracteriza por contener durante la época de deshielo una gran cantidad de sedimentos que son captados por las obras hidráulicas de dichas centrales. Estos sedimentos producen desgaste en las turbinas, lo que impacta en la eficiencia de generación y costos de mantenimiento. Además, debido a la gran cantidad de sedimentos existentes, se acumulan en los tranques de regulación ocupando hasta un 50% de su volumen útil, mermando considerablemente su función.

Enfrentada a esta situación, Colbún ha estado buscando diversas soluciones de mediano y largo plazo. Fue así como se decidió plantear el desafío a una comunidad internacional de ingenieros mediante una plataforma web desarrollando un concurso de tres etapas donde se fueron seleccionando y afinando soluciones de diversa índole y complejidad, ajustándose a los lineamientos planteados previamente por Colbún, que buscaban en definitiva mantener la capacidad útil del tranque por sobre el 70% todo el año.

El desafío contó con un total de 85 participantes de 36 países distintos, donde destacaron centros tecnológicos, emprendedores y estudiantes de ingeniería, quienes al final de la primera etapa lograron diseñar a nivel conceptual un total de 35 soluciones.

Durante las siguientes etapas del concurso se fueron afinando las soluciones entregadas y seleccionando aquellas más atractivas para la Compañía, seleccionando las siete más prometedoras para ser desarrolladas a un nivel de detalle que permitiese evaluar la factibilidad técnica y económica de la solución.

Finalmente, se seleccionaron tres ideas para participar de la última etapa, de donde saldrá un único ganador cuya idea será sometida a estudios internos para ser debidamente implementada, permitiendo así mantener la capacidad útil del tranque sin interferir la normal operación del complejo hidroeléctrico.

2.- Uso eficiente del agua en centrales

El 2018 se mantuvo la condición de sequía que se viene presentando en los últimos años debido a las bajas precipitaciones y menor acumulación de nieve en gran parte de la zona centro-sur del país. Esta situación impacta a diversas actividades económicas, incluyendo la generación hidroeléctrica y los procesos de enfriamiento para las centrales termoeléctricas. En este contexto, se ha puesto foco en los Desafíos y Talleres de Innovación en levantar proyectos de optimización hídrica.

En centrales hidroeléctricas se destacan dos proyectos que han sido desarrollados en los últimos años en la cuenca del Aconcagua y que están en proceso de marcha blanca. El primero corresponde a un algoritmo de optimización que distribuye el recurso hídrico en las distintas unidades generadoras, considerando sus eficiencias y desgaste acumulado. El segundo es un modelo matemático que optimiza la operación de las centrales de la cuenca del Aconcagua para generar en las horas de mayor demanda.

En centrales termoeléctricas se han desarrollado dos proyectos que buscan reducir el consumo de agua para sus procesos. El primero en la central Antilhue con la implementación de un sistema de recirculación de agua de proceso para mantener operativa la Planta de Agua, evitando para ello utilizar agua potable. El segundo en la central Fénix (Perú) correspondiente al aprovechamiento del agua de alta calidad, recuperando agua de condensado para la producción de agua desmineralizada.

Estos 4 proyectos hacen una mejor gestión hídrica de 50 millones de metros cúbicos de agua al año, y tienen como beneficios concretos una generación adicional de energía renovable de 16 GWh al año y una reducción de emisiones del sistema eléctrico en 15 mil toneladas de CO2 al año. En términos económicos, se estima que estos proyectos representan un valor presente neto para la Compañía de más de US$ 7 millones.

En paralelo a los proyectos realizados, se han estado desarrollando diversos estudios que buscan aprovechar los recursos ya disponibles, donde destaca el dimensionamiento de potencial hidrocinético en los canales del Complejo Hidroeléctrico Colbún y en los cuales se encontraron seis puntos de interés con un potencial total de 1,2 MW con factores de planta que fluctúan entre un 40% y 70%.

3.- Innovación operacional y mantenimiento predictivo

Durante el año 2018, la Gerencia de Innovación trabajó con distintas áreas de la Compañía y equipos multidisciplinarios de centrales en la implementación de proyectos que aumenten la competitividad y aseguren la continuidad operacional del negocio.

Dentro de los proyectos desarrollados en centrales hidroeléctricas destacan las mejoras operacionales en el sistema de refrigeración de la Central Carena. Este proyecto consistió en la implementación de un sistema de filtrado en la matriz de alimentación del sistema de refrigeración que permite evitar el ingreso de sedimentos a los ductos refrigerantes. Con esta mejora se evitarán detenciones por concepto de limpieza.

Adicionalmente, se ha trabajado en otros proyectos de mantenimiento predictivo, con el fin de aumentar la disponibilidad de las centrales y la confiabilidad de los equipos, así como también reducir los costos de mantenimiento preventivo y correctivo.

En este contexto, destaca la implementación de un sistema de captura de datos, el cual facilita al operador de campo la captura de información durante la ruta de inspección. Esta iniciativa permite realizar seguimiento y ver tendencias de variables críticas y detectar alarmas ante condiciones anormales. En esta misma línea, se llevó a cabo la instalación de ventanillas de inspección termográfica y ultrasónica en gabinetes eléctricos y generadores, fortaleciendo las rutas termográficas al incorporar puntos de medición que antes no era posible medir durante la operación y aumentando a la vez la seguridad de los operadores dedicados a estas funciones, al no tener que intervenir los equipos para realizar las mediciones

4.- Gamification y machine learning

A nivel de relacionamiento con el ecosistema de emprendimiento, destaca la implementación de soluciones de “gamification” de la mano de una StartUp nacional (NIVELAT) que busca potenciar la motivación, reforzando conductas, activar el aprendizaje mediante el diseño de trivias lúdicas desarrolladas en una aplicación para dispositivos y móviles, que permite al usuario aprender mientras va avanzando a través de los distintos niveles de juego. En una primera instancia, se abordaron temas de Seguridad de Personas y de Mantenimiento Operacional.

En cuanto a las centrales termoeléctricas, destaca el desarrollo de un modelo de optimización que mediante un algoritmo estadístico aumenta la eficiencia de la combustión al modificar el porcentaje de aire que se inyecta a la mezcla. El software desarrollado utiliza los principios del machine learning para aprender constantemente y llegar a una precisión del 98% y un margen de mejora sobre un 1% en el uso del combustible, sin aumentar las emisiones de gases contaminantes.

Reconocimientos

Como resultado del trabajo hecho en innovación, en 2018, por segundo año consecutivo, Colbún lista entre las 50 empresas más innovadoras de Chile, reconocida en el ranking “Best Place to Innovate”, categoría Percepción junto a otras empresas líderes en innovación. Este estudio es desarrollado por GFK Adimark, y es patrocinado por el Centro de Innovación, Emprendimiento y Tecnología de la Universidad Adolfo Ibáñez.

Además, la Cámara Chileno-Británica de Comercio otorgó un reconocimiento de Innovación Ambiental 2018 por 4 proyectos de optimización hídrica levantados a través procesos de innovación interna. Asimismo, en el seminario “Buenas Prácticas para un Futuro Eléctrico más Sustentable” organizado por Generadoras de Chile, se distinguió a la Planta Depuradora de Agua del Complejo Termoeléctrico Nehuenco, la que permite optimizar el uso del agua, proyecto innovador detallado en la Memoria Anual Integrada 2017.